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Estudio vincula el consumo diario de muchos alimentos ultraprocesados con el deterioro cognitivo

El rendimiento cognitivo de los participantes fue evaluado durante un período de seguimiento medio de ocho años

El consumo excesivo de alimentos ultraprocesados acelera el deterioro cognitivo | Foto: Referencial

Existe una asociación entre las personas que obtienen un mayor porcentaje de su energía diaria de los alimentos ultraprocesados y sufren de deterioro cognitivo, sugiere un gran estudio con seguimiento a largo plazo.

En general, el 58 % de las calorías consumidas en los Estados Unidos, el 57% de las británicas, el 48% de las canadienses y el 30% de las brasileñas provienen de alimentos ultraprocesados, dijeron los científicos.

Eso incluye: bocadillos dulces y salados, dulces, cereales para el desayuno, helados, bebidas azucaradas, carnes procesadas y comidas congeladas listas para comer.

Participantes del estudio

Los participantes del estudio en el extremo superior del consumo de alimentos ultraprocesados, para quienes la contribución diaria del porcentaje de energía de dichos alimentos fue superior al 19,9 %, mostraron una tasa de deterioro cognitivo global un 28 % más rápida y una tasa de deterioro un 25 % más rápida en Función ejecutiva: las habilidades mentales que se usan todos los días para aprender, trabajar y manejar la vida diaria.

Eso se compara con las personas que no comieron alimentos ultraprocesados o, si lo hicieron, se mantuvieron por debajo del umbral del 19,9 % durante un período de seguimiento que promedió ocho años.

Consumo de alimentos

El consumo de alimentos ultraprocesados se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, síndrome metabólico y obesidad, pocos estudios han investigado la asociación entre dichos alimentos y el deterioro cognitivo en países de altos ingresos.

Un equipo de investigadores dirigido por Natalia Gomes Gonçalves, del Departamento de Patología de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo en São Paulo, Brasil, se dispuso a investigar la asociación entre el consumo de alimentos ultraprocesados y el deterioro cognitivo entre 10.775 participantes del Estudio Longitudinal Brasileño de Salud del Adulto.

Estudio

El estudio involucró una muestra étnicamente diversa de servidores públicos, de 35 a 74 años de edad, que fueron reclutados en seis ciudades brasileñas.

El consumo de alimentos y bebidas durante 12 meses se evaluó al inicio mediante un cuestionario estandarizado de frecuencia de alimentos. La frecuencia de consumo de cada artículo se transformó en gramos por día y luego los alimentos se clasificaron, de acuerdo con el grado de procesamiento industrial utilizado para hacerlos, en uno de tres grupos de alimentos.

Grupos

El primer grupo incluía alimentos sin procesar o mínimamente procesados, como frutas o verduras frescas, secas o congeladas, granos, carne, pescado y leche, que se habían sometido a un procesamiento mínimo como molido, tostado, pasteurización o congelación.

También incluía ingredientes culinarios procesados, como azúcar de mesa, aceites y sal.

El segundo grupo incluía alimentos procesados, incluidas frutas enlatadas, pan y queso artesanales, y carnes o pescados salados, ahumados o curados.

El tercer grupo incluido, incluía alimentos ultraprocesados. Los científicos dijeron que se trata de formulaciones de varios ingredientes de otros grupos de alimentos, además de aditivos alimentarios que no se utilizan en la preparación casera, “como sabores, colorantes, edulcorantes, emulsionantes y otras sustancias que se utilizan para disfrazar cualidades indeseables del producto final o imitar las cualidades sensoriales”. de preparaciones culinarias” a partir de alimentos sin procesar o mínimamente procesados.

¿Qué se observó?

Los científicos observaron el rendimiento cognitivo de los participantes durante un período de seguimiento medio de ocho años, junto con su nivel de consumo de alimentos ultraprocesados.

Las personas fueron evaluadas hasta tres veces cada cuatro años, evaluando la memoria a través de pruebas de recuerdo inmediato, recuerdo tardío y lista de palabras de reconocimiento del Consorcio para establecer un registro para la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores evaluaron la función ejecutiva de las personas mediante el uso de herramientas que incluyen pruebas de fluidez verbal.

“Estos hallazgos respaldan las recomendaciones actuales de salud pública sobre la limitación del consumo de alimentos ultraprocesados debido a su daño potencial a la función cognitiva”, concluyeron los autores.

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