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Fallos en el rastreo del CO2 con posible efecto para predecir el clima

Los modelos convencionales del ciclo del carbono podrían verse alterados ya que partes clave del mismo usadas para rastrear el movimiento del CO2 en el medio almbiente no son correctas.

MADRID, 4 (EUROPA PRESS)

Los modelos convencionales del ciclo del carbono podrían verse alterados ya que partes clave del mismo usadas para rastrear el movimiento del CO2 en el medio almbiente no son correctas.

La estimación de la cantidad de dióxido de carbono que extraen las plantas de la atmósfera es fundamental para monitorear y predecir con precisión la cantidad de gases que cambian el clima en la atmósfera.

Este hallazgo tiene el potencial de cambiar las predicciones del cambio climático, aunque en este momento no está claro si el desajuste dará como resultado una mayor o menor cantidad de dióxido de carbono en el medio ambiente.

«O la cantidad de carbono que sale de la atmósfera de las plantas es incorrecta o la cantidad que sale del suelo es incorrecta», dijo en un comunicado Meredith Steele, profesora asistente en la Facultad de Ciencias Ambientales y Vegetales de la Facultad de Agricultura y Vida. Ciencias, cuyo estudiante de doctorado en ese momento, Jinshi Jian, dirigió el equipo de investigación. Los hallazgos se publican en Nature Communications.

«No estamos desafiando la ciencia del cambio climático bien establecida, pero deberíamos poder contabilizar todo el carbono en el ecosistema y actualmente no podemos», dijo. «Lo que encontramos es que los modelos de la respuesta del ecosistema al cambio climático necesitan actualizarse».

El trabajo de Jian y Steele se centra en el ciclo del carbono y cómo las plantas y el suelo eliminan y devuelven el dióxido de carbono a la atmósfera.

Para comprender cómo afecta el carbono a los ecosistemas de la Tierra, es importante saber exactamente a dónde va todo el carbono. Este proceso, llamado contabilidad de carbono, dice cuánto carbono va a dónde, cuánto hay en cada una de las reservas de carbono de la Tierra en los océanos, la atmósfera, la tierra y los seres vivos.

Durante décadas, los investigadores han estado tratando de obtener una contabilidad precisa de dónde está nuestro carbono y hacia dónde se dirige. Los investigadores de Virginia Tech y Pacific Northwest National Laboratory se centraron en el dióxido de carbono que las plantas extraen de la atmósfera a través de la fotosíntesis.

Cuando los animales comen plantas, el carbono se traslada al ecosistema terrestre. Luego pasa al suelo o a los animales. Y una gran cantidad de carbono también se exhala, o se respira, de regreso a la atmósfera.

Este dióxido de carbono que entra y sale es esencial para equilibrar la cantidad de carbono en la atmósfera, lo que contribuye al cambio climático y al almacenamiento de carbono a largo plazo.

Sin embargo, los investigadores de Virginia Tech descubrieron que cuando se utilizan los números aceptados para la respiración del suelo, ese número en los modelos de ciclos de carbono ya no está equilibrado.

«La fotosíntesis y la respiración son las fuerzas impulsoras del ciclo del carbono, sin embargo, la suma total anual de cada uno de estos a escala global ha sido difícil de medir», dijo Lisa Welp, profesora asociada de ciencias terrestres, atmosféricas y planetarias en Purdue. University, que está familiarizado con el trabajo pero no formó parte de la investigación. «Los intentos de los autores de conciliar estas estimaciones globales de diferentes comunidades nos muestran que no son del todo coherentes y que hay más que aprender sobre estos procesos fundamentales en el planeta».

Lo que Jian y Steele, junto con el resto del equipo, descubrieron es que al usar la productividad primaria bruta del número aceptado de 120 petagramos de dióxido de carbono (cada petagramo equivale a mil millones de toneladas métricas), la cantidad de carbono que sale a través de la respiración del suelo debería ser en el vecindario de 65 petagramos.

Mediante el análisis de flujos múltiples, la cantidad de carbono intercambiada entre las reservas de carbono de la Tierra de los océanos, la atmósfera, la tierra y los seres vivos, los investigadores descubrieron que la cantidad de respiración del suelo de carbono que sale del suelo es de aproximadamente 95 petagramos. La productividad primaria bruta debería ser de alrededor de 147. A modo de escala, la diferencia entre la cantidad actualmente aceptada de 120 petagramos y esta estimación es aproximadamente tres veces las emisiones mundiales de combustibles fósiles cada año.

Según los investigadores, hay dos posibilidades para esto. La primera es que el enfoque de teledetección puede estar subestimando la producción primaria bruta. El otro es la ampliación de las mediciones de la respiración del suelo, que podría estar sobreestimando la cantidad de carbono devuelta a la atmósfera. Si esta estimación errónea es algo positivo o negativo para el desafío científicamente probado del cambio climático es lo que debe examinarse a continuación, dijo Steele.

El siguiente paso de la investigación es determinar qué parte del modelo global del ciclo del carbono se está subestimando o sobreestimando.

Al tener una contabilidad precisa del carbono y dónde se encuentra en el ecosistema, serán posibles mejores predicciones y modelos para juzgar con precisión la respuesta de estos ecosistemas al cambio climático, dijo Jian, quien comenzó esta investigación como estudiante de doctorado en Virginia Tech y ahora está en la Universidad Northwest A&F en China.

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