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Telescopio James Webb revela aterrador remolino galáctico de color púrpura

El Telescopio Espacial James Webb tomó una fotografía que muestra el polvoriento esqueleto de la lejana galaxia NGC 628

Telescopio James Webb

Las maravillas que siguen saliendo del Telescopio Espacial James Webb siguen dándonos impresionantes miradas a todo un nuevo universo, prácticamente. Es que la nueva imagen del Telescopio ahora muestra el polvoriento esqueleto de la lejana galaxia NGC 628 en un sorprendente color púrpura que parece sacado de las películas.

“Esta es una galaxia que probablemente se parece mucho a lo que creemos que es nuestra propia Vía Láctea”, dijo Gabriel Brammer, astrónomo del Cosmic Dawn Center en el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague. Él compartió la imagen en Twitter y comentó: “Puedes ver todos estos nudos de estrellas individuales que se forman, las supernovas individuales se han disparado y realmente estudias eso en detalle”.

Los brazos espirales de NGC 628 se han fotografiado antes, pero las imágenes de la galaxia tomadas en luz visible por el Telescopio Espacial Hubble no se parecen en nada a la estructura espiral púrpura que se ve en la imagen del infrarrojo medio de Webb.

“Miras esta galaxia con Hubble o con telescopios terrestres”, comentó el Dr. Brammer, “y ves estrellas azules, ves estrellas rojas, ves brazos espirales, ves carriles de polvo”. El experto explicó que “en el infrarrojo medio, lo que en realidad ves lo contrario de eso, donde ese polvo ya no se absorbe; en realidad, observamos directamente ese polvo que ahora brilla, porque el polvo mismo es lo que emite. En realidad vemos una imagen del gas y el polvo en esta galaxia, en lugar de las estrellas”.

Webb, de hecho, tomó la imagen de NGC 628 el 17 de julio y la transmitió a la Tierra, donde se registró en el MAST (Archivo Barbara Mikulski para telescopios espaciales), que es donde los datos están disponibles para todos, incluido el público.

El telescopio casi no ha permanecido inactivo luego de haber tomado las primeras imágenes del universo profundo que la Nasa reveló el pasado 12 de julio, y toma imágenes de forma continua y las coloca en el archivo MAST, según el Dr. Brammer.

Hemos esperado a Webb en algunos casos durante décadas y todos hemos estado, sin dormir mucho durante la última semana mirando y mirando todas las imágenes diferentes de Webb que podamos”, contó el Dr. Brammer. “Todo es muy espectacular”.

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