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Tras Mundial, fútbol masculino de EEUU vuelve a las sombras

DOHA (AP) — Ahora que Estados Unidos quedó fuera del Mundial, el fútbol masculino se replegará a las sombras del deporte en el país durante los próximos tres años y medio.

Los cuatro partidos de la selección estadounidense en Qatar promediaron 12,2 millones de espectadores en Fox. En contraste, sus 27 duelos en cadenas en inglés desde el comienzo de 2020 hasta este otoño promediaron 668.000, de acuerdo con la firma medidora de audiencias Nielsen.

La selección estadounidense promedió 2,45 millones de televidentes durante el Mundial en Telemundo, el doble que la media de 1,02 millones para los 40 partidos en canales nacionales en español durante los tres años previos al torneo, indicó Nielsen.

Los partidos del equipo nacional estadounidense se han transmitido en un mosaico de canales, en horas que han ido de las 8 de la mañana a las 10 de la noche en el Este, y desde lugares que abarcan de California a Europa.

“El fútbol se ha convertido en el deporte más desconcertante para seguirlo por televisión”, dijo el expresidente de ESPN John Skipper actual director general de Meadowlark Media.

Skipper mencionó varias cadenas que transmiten los cotejos de la selección nacional, la Liga Premier inglesa, la Bundesliga, LaLiga española y la Liga de Campeones de Europa. Algunas obtienen mejores niveles de audiencia con esas emisiones que con la MLS, la liga de fútbol de Norteamérica.

“¿Pueden imaginar que el basquetbol europeo fuera más popular que la NBA?”, preguntó Skipper. “Como estadounidenses, estamos simplemente acostumbrados a pensar que somos líderes en los deportes que nos gustan. Y aquí no somos líderes mundiales”.

El fútbol es visto sólo por una fracción de la audiencia que logra la NFL, que habría promediado 17,1 millones de espectadores en televisión y medios digitales para la temporada regular de 2021.

Tan sólo el partido entre los Cowboys de Dallas y los Giants de Nueva York atrajo a 42,1 millones de personas en el Día de Acción de Gracias.

Apenas 226.000 espectadores sintonizaron la transmisión en inglés del último partido de fogueo de la selección estadounidense para el Mundial en septiembre. Otros 159.000 miraron el encuentro en español.

El cronista y el comentarista estaban a miles de kilómetros, en un estudio de Los Ángeles, y no había reporteros de diarios nacionales aunque sí tres de algunos medios en internet.

Sin embargo, la selección de hombres fue más vista que la de mujeres, que promedió 295.000 espectadores para las transmisiones en inglés y español durante el mismo periodo de tres años, de acuerdo con Nielsen. Al igual que en el caso de los hombres, los niveles de audiencia de la selección femenina se disparan durante un Mundial.

Las transmisiones, vendidas por la federación de fútbol de Estados Unidos o por la CONCACAF, se repartieron en ESPN, ESPN2, ESPN News, Fox y Fox Sports 1 en inglés, junto con CBS Sports Network y Paramount+.

La cobertura en español se realizó por medio de Univision, TUDN and UniMás.

Se preguntó el miércoles a la federación sobre los niveles de audiencia. La respuesta fue que no habría comentarios, porque los dirigentes del organismo estaban de viaje.

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